ABEC : pour en finir avec le mythe

De nombreux patineurs, lorsqu’ils doivent acheter leurs roulements, sont rassurés de constater que l’indication ABEC-7 ou ABEC-9 est un gage de bonne qualité. Plus le chiffre ABEC est haut, plus le roulement est supposément de qualité, il roulement mieux et plus rapidement. Mais qu’est-ce que la norme ABEC, exactement?

La norme ABEC

La norme ABEC est une norme d’ingénierie indépendante pour les roulements à billes. Que vérifie cette norme? Tout simplement la tolérance dans les dimensions du roulement. C’est-à-dire qu’elle vérifiera les différences de largeur et diamètre entre plusieurs roulements d’un même modèle.

Voyons ainsi les spécifications requises pour être compatible avec la norme ABEC 1, 3, 5, 7 et 9 pour un roulement de type 608 (Roulement de patin à roues alignées):

ABEC Tolérance (en millimètres)
Intérieur Extérieur Largeur
Diamètre  Déviation de bille Diamètre Déviation de bille
1 0,008 0,010 0,008 0,009 0,12
3 0,007 0,006 0,008 0,008 0,12
5 0,005 0,005 0,006 0,006 0,04
7 0,004 0,004 0,005 0,004 0,04
9 0,0025 0,0025 0,004 0,0025 0,04

Source : AST Bearings

L’impact de la norme ABEC pour un patineur

La largeur n’aura aucun impact sur la performance. Les diamètres intérieur et extérieur non plus. Ils vont influencer la difficulté à insérer les roulements dans les roues et sur un frame, mais encore là, les vis et les roues auront plus d’impact que les dimensions du roulement lui-même. Quant à la déviation de bille, elle n’est pas suffisante à elle seule pour avoir un impact. Et ce n’est pas nécessairement parce que la déviation est plus basse que le roulement roulera plus vite…

Les différences sont tellement minimes qu’elles auront un impact pour certaines applications industrielles, mais pas sur un patineur de vitesse. ABEC est une question de dimensions, et non de qualité de roulement. Cette norme est utile à plusieurs applications industrielles, mais elle n’est pertinente que pour les roulements utilisés à très haute vitesse (au-dessus de 20 000 RPM). Or, pour rouler à 20 000 RPM, un patineur avec des roues de 110mm devrait rouler à… 415 km/h. Inutile de dire qu’un patineur n’atteindra jamais ces vitesses.

La norme ABEC fut créée par la American Bearing Manufacturers Association (ABMA) et est acceptée par le American National Standards Institute (ANSI). Elle est sujette à controverse, car elle ne prend en compte que la précision de fabrication […] et laisse de côté d’autres facteurs d’importance, tels que le matériau de fabrication, etc. Un roulement fabriqué en choucroute peut donc être conforme à la norme ABEC.

Source : Wikipédia

De nombreux paramètres entrent en ligne de compte pour la qualité du roulement : le type et la qualité des matériaux, le degré de polissage des billes, le lubrifiant utilisé. La résistance au roulement, la résistance à la rouille, à l’usure et aux chocs ne seront pas les même pour différents bearings d’un même ABEC. C’est pourquoi la plupart des roulements qui sont chers ne font même pas évaluer leur norme ABEC.

Il est écrit ABEC 9, mais est-ce vrai?

De plus, ce n’est même pas parce qu’il est écrit ABEC-9 sur votre roulement que c’est nécessairement vrai! De nombreux pays vendent ou fabriquent des roulements. Parmi des pays, certains n’ont aucune loi qui encadre les prétentions des vendeurs. Autrement dit, il est parfaitement légal d’écrire « ABEC-9″ ou même « Gold bearing » sur un roulement, même si c’est parfaitement faux.

Un exemple d’ici? Les roulements Bionic sont en vente dans certaines boutiques locales. Or, ces roulements -facturés 70$- portent la mention « Swiss ». Cette mention fait référence à l’usine de fabrication de roulement WIB, dont la précision est supposément meilleure parce que les Suisses disposent d’une telle réputation. Or, ces roulements Bionic sont… fabriqués en Chine. Autrement dit, on ne vous vend pas ce qu’on prétend vendre.

En résumé

Bref, sur quoi se fier pour acheter vos roulements? Pour ma part, dans toute cette incertitude, je n’ai jamais voulu payer cher pour des roulements de patins à roues alignées. Mes roulements lors du record au 24h roller solo ont été fait avec des roulements de 25$ le paquet de 16. Qui plus est, ils ont été « jammés » plusieurs fois à cause de la rouille. Je les ai remis en état plusieurs fois à travers les années avant de les utiliser pour mon record.

Pour les roulements plus dispendieux (6 billes, Suisses, céramiques, etc), personne ne peut prouver actuellement leur avantage à moins de les acheter d’abord ($$$) puis de les juger selon le « feeling ». C’est pourquoi cet été, Optimal Skating, avec la collaboration de Vice Custom Boards et de l’École de Technologie supérieure, fera un test objectif pour répondre à cette question. La réponse à la fin de l’été!

 

Sources :

http://bonesbearings.com/support/abec/
http://fr.wikipedia.org/wiki/Annular_bearing_engineer_council
http://skateboarding.transworld.net/news/the-abec-myth/#5zSfhYZ0aLHc82I2.97
http://skateboard.about.com/od/skateboardinglifestyle/a/Bearing_Truth.htm
https://shopmonkey.wordpress.com/2012/12/02/more-nerd-content-about-bearings/
http://www.astbearings.com/bearing-tolerances-precision-levels.html

 

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0 commentaire

  1. meme si je ne chausse plus de patins a roue alignees depuis quelques annees j,ai bien hate de voir les conclusions!

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